На шельфе Антарктиды найдены новые виды животных

11.09.2012

В колонках играет - радио NEXT

Экспедиция, организованная с целью поиска морских животных под шельфовым ледником Ларсена в северо-западной части моря Уэддела, увенчалась успехом, сообщает New Scientist. Учёным удалось найти как полностью необитаемые районы моря, так и области, кишащие жизнью. В списке находок присутствуют новые виды гигантских ракообразных и морских огурцов.

Данные исследования стали возможны благодаря разлому ледяного покрова Антарктиды, который произошёл вследствие двух событий, имевших место в 1995 и 2002 годах. Сначала шельфовый ледник Ларсена раскололся надвое, затем в 2002 году от него откололся массивный участок льда площадью в 3250 км2 и толщиной в 220 метров.

Факт раскола ледника Ларсена имел всемирный резонанс и был объявлен одним из доказательств процесса глобального потепления. Район, покрытый ледовым шельфом, оставался нетронутым со времён последнего ледникового периода. По словам немецкого эколога Юлиана Гутта, который возглавлял экспедицию, исследовавшаяся территория оставалась подо льдом в течение примерно 12000 лет. До сего времени учёные могли исследовать такие области лишь посредством бурения скважин.

Гутт считает, что многие из живых организмов, замеченных в регионе, переселились туда недавно, после исчезновения ледника. Основным свидетельством этого он считает возраст оболочников (Urochordata), который составляет около пяти лет. Таким образом, можно полагать, что данные существа появились там именно после разлома ледника. Биолога также поразили огромные колонии морских огурцов, обычно живущих на глубине порядка двух километров.

Среди новых видов были обнаружены еще 15 креветкоподобных амфиподов, один вид которых достигает 10 сантиметров в длину. Среди находок также можно перечислить четыре новых разновидности стрекающих (Cnidaria), родственников кораллов, медуз и анемонов, а также два прежде неизвестных вида осьминога.